「為替」

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よくニュースで耳にする「為替」。今更どんなものなのか聞けないあなたへ簡単に説明していこう。

 

為替の歴史は古く、日本では江戸時代に大きく発達したといわれている。例えば、江戸の商人が大坂の商人に代金を支払う場合、現金を直接届けるのでは盗難などの危険が伴うため、江戸の商人は両替商に代金を渡して為替手形(支払いを依頼した証書)を発行してもらい、その手形を受取った大坂の商人が指定の両替商に持って行き代金を受取っていた。つまり為替とは、売買代金の受払いや資金を移動する際に現金を輸送することなく行う手段である。

 

時代は変わり、インターネットが発達した現在では、支払いや送金のための銀行振込や、公共料金等の銀行口座からの引落しなどが簡単にできるようになり、直接現金を送る、渡す、といった機会が少なくなった。振込や口座振替も実は為替取引の一種である。このように国内で行われる為替取引は、「内国為替」と呼ばれる。

 

一方、国境を越えて、異なる通貨間で行われるものが「外国為替」取引である。商品の輸出入、外国証券や海外不動産への投資、企業の海外進出など、国際的な取引の多くは外国為替を利用して金銭の受払いが行われる。取引に際しては、まず決済通貨(どの通貨で金銭の受払いをするか)を決め、自国通貨でない場合には、通貨を交換しなければいけない。この「通貨の交換」を伴う点が、外国為替の最大の特徴といえる。

通貨を交換するための市場を「外国為替市場」、通貨の交換比率を「為替レート(外国為替相場)」と呼ぶ。例えば、米ドルを日本円で購入したい場合、為替レートが1ドル100円であれば、100円で1米ドルを購入できることを示している(手数料等は考慮していない)。

また、ニュース等で為替レートに続いて、「昨日に比べ1円の円安」といった説明が流れることがある。円安とは、円の価値が下がる(=外貨の価値が上がる)ことで、昨日1米ドルを100円で買えていたとすると、今日は101円出さないと買えなくなったということを意味している。逆に円高になれば、円の価値が上がり、より少ない円で安くなったドルを購入できることになる。

 

色々説明してきたが一言でいうと「為替」とは現金以外の方法で金銭を決済する方法なのである。