「仮想通貨とビットコイン」

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ここでは仮想通貨とビットコインについてお話しよう。

別の記事でお話ししたお金の歴史では「貨幣=物」だったが、現在手にとって目に見える姿形が存在しないが円やドルと同じ力を持っている「仮想通貨」が世の中に浸透している。

 

「仮想通貨」とは名前の通り「仮想」の「通貨」である。「仮想通貨」としてイメージしやすいのは、オンラインゲーム内の通貨である。円やドルを支払って、ゲーム内で使われている通貨を手に入れれば、そのゲーム内で使われている通貨が「使える」ゲーム内のお店でアイテムを買うことができる。ゲーム内でのみ使える、仮想の通貨だ。

他にも、特定の Web サイトでのみで使える仮想通貨も存在する。利用登録の際に1,000円で1,000ポイントを購入し、その1,000ポイントで有料サービスを購入するというしくみを利用している Web サイトが存在する。そのポイントが「使える」Web サイト内でのみ有効な、仮想の通貨である。

 

「ビットコイン」も似ている。ビットコインを手に入れることができれば、ビットコインが「使える」所で物やサービスを買うことができる。「通貨」ということからも、「コイン」ということからも分かる通り、ビットコインはお金である。円やドルというように、「お金」であることには変わりない。「お金」なので、円やドルのように通貨の単位が存在する。ビットコインの単位は、BTC(ビーティーシー) と表記される。1円や1ドルのように、1BTC(1ビットコイン)と数えることができるのだ。

 

特定のゲームや Web サイト内でのみ使える「仮想通貨」は、企業単位で作られており、利用者を囲い込むことによって仮想通貨の運営主体(=ゲームや Web サイトの運営会社)が利益を上げることを目標としている。

一方の「ビットコイン」は、国家単位で運営されている円やドルと同じく、経済活動を円滑に進めるために作られた仮想通貨なのである。ビットコインは、世界中で日常生活に「使える」ようにすることを目指して作られている。仮想の通貨なので紙幣や硬貨は存在しないが、代わりにパソコンやスマートフォンをお財布代わりにして、物の売買が実現できるようにつくられている。

 

ネット上でクリックするだけで操作できる仮想通貨。ネット社会である今、今以上に社会に浸透するのは間違いないだろう。